Gejszami zostają kobiety utalentowane artystycznie, które potrafią uprawiać tradycyjne dla Japonii sztuki. Stąd wzięła się nazwa gejszy. Słowo „geisha” składa się z dwóch członów, „gei” oznacza sztukę, a „sha” osobę. Gejsza powinna dotrzymywać mężczyźnie towarzystwa i zabawiać go swoimi umiejętnościami, między innymi umiejętnością tańca. Są to wykształcone kobiety, które potrafią śpiewać, grać na instrumencie, znają się na literaturze i poezji.

W kulturze europejskiej często mylnie określa się gejsze jako prostytutki, jednak w Japonii są one oddzielane od środowiska prostytutek i nie mają z nim nic wspólnego. Gejsze wyróżniają się swoim wyglądem. Twarze mają pomalowane na biało, a usta na mocno czerwone kolory szminek. Noszą charakterystyczne togi i części ubrania, takie jak wysokie klapki. Na początkach kariery gejsze ubierały się skromniej. Przez Japończyków uznawane są za piękne i idealne kobiety. W przeszłości uważano, że urzędnicy powinni wybierać na żony tylko gejsze i tak też się działo w epoce Meiji.